Schneider EuroPC Manual de Servicio.

Aquí el Manual de Servicio del Schneider Europc: SM_EUROPC1

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El estándar MSX.

A principios de 1982, se comercializaron las primeras consolas ATARI y también los primeros ordenadores domésticos de entre los que destacan los Amstrad PCW, Dragon 32, ZX-80 y ZX-81.

Un año después apareció el mítico Comodore 64, el único que sobrevivió a esta primera oleada y que competiría más tarde con los futuros ZX Spectrum, MSX y Amstrad CPC.

En otoño de 1983 se anunció por parte de Kazuhiko Nishi, en nombre de ASCII Corporation, un nuevo estándar para los ordenadores de 8 bits: el estándar MSX.

Situándonos ya en el años 1985, fecha del verdadero arranque de la industria informática, observamos que el mercado tecnológico está dominado por cuatro ordenadores de vanguardia: MSX, Commodore 64, Amstrad CPC y ZX Spectrum.

La propia arquitectura de estos ordenadores, con un sistema operativo basado en el lenguaje BASIC y un código máquina no demasiado complejo, permitía que cualquier persona con unos mínimos conocimientos de programación pudiese crear sus propios programas.

 

msxlogo

 

 

 

El 27 de Junio de 1983, el estándar MSX se dio a conocer de la mano de Nishi en una conferencia de prensa, fruto del acuerdo de colaboración entre ASCII y Microsoft. La primera controlaría y licenciaría las especificaciones de hardware, mientras que Microsoft programaría el Sistema Operativo y la variante del lenguaje Basic que usarían estas máquinas.

Los MSX vinieron a revolucionar la informática doméstica, convirtiéndose en un estándar al servicio de distintas compañías (Philips, Sony, Pioneer, GoldStar, Yamaha,…).  Por primera vez en el mundo de los ordenadores se introduce una norma, un estándar, tanto en el campo del hardware como del software, y esto significa que en todos los ordenadores fabricados bajo esa norma podrá ser procesado todo el software programado bajo la norma MSX.

Pero hay que tener en cuenta que fabricar un ordenador bajo esta norma no implica que tenga que ser igual a cualquier otro ordenador MSX, si bien, todos deben incorporar las siguientes características:

  • Un microprocesador Z80 o equivalente a 3,579545 MHz +-1%.
  • Un chip de video Texas Instruments (TMS 9918) u otro equivalente, que determina las posibilidades del ordenador de conseguir imágenes en pantalla. Un ordenador MSX puede representar 40 signos consecutivos en pantalla en modo texto y 256×192 puntos en modo gráfico. Ofrece también la posibilidad de utilizar 16 colores distintos.
  • Un chip de sonido General Instruments (AY-3-8910) u otro equivalente, que proporciona todas la capacidades de sonido al ordenador, pudiendo así producir nuestro MSX sonidos con un alcance de 8 octavas y tres voces (o tonos) al mismo tiempo.
  • Una memoria ROM de 32KB, en la que se encuentra, entre otros, el programa BASIC de Microsoft.
  • Una memoria RAM de al menos 8KB.
  • Una memoria RAM para video de 16KB.
  • Un teclado alfanumérico con símbolos gráficos.
  • Un conector estandarizado para la conexión de una lecto-grabadora de casetes.
  • Posibilidad estandarizada de conexión de una unidad ductora de disco flexible.
  • Posibilidad estandarizada de uno o más conectores de cartuchos.
  • Conexión estandarizada para, al menos, un mando de palanca para juegos (o joystick).

Muchos fabricantes añadieron características extra en función del nicho de mercado en el que querían posicionarse, así, por ejemplo, Yamaha comercializaba sus modelos MSX como ordenadores destinados a la producción de música, por lo que los dotaba de puertos MIDI y ofrecía un amplio abanico de sistetizadores musicales, cables de audio, software de música, etc. Otros como Sony o Philips, orientaron su hardware al sector profesional, dando a sus máquinas tanta RAM como fuese posible, disqueteras e incluso extensiones Laserdisc y VHS, amén de un extenso catálogo de software para uso profesional y educativo. Toshiba, por su parte, vendía sus equipos como simples máquinas de juegos y eran producidos con el menor número posible de especificaciones en pro de una política de reducción de costes que beneficiara su posición en ese nicho y atrajese a sus potenciales clientes.

El estándar MSX pronto consolidó su éxito en Japón, teniendo desigual suerte en Europa, donde triunfó en los Países Bajos, y siendo un fracaso en EEUU. En otros territorios como Brasil y Arabia Saudí, se puede considerar un éxito relativo para un estándar que sobrevive a día de hoy de la mano de un gran número de entusiastas.

Camputers Lynx

John Shirreff fue el creador de la gama de ordenadores Lynx. Al poco tiempo de dejar la Universidad de Cambridge, a finales de los años sesenta, y a la vez que actuaba como batería de algunos grupos de rock, diseñó y construyó estructuras portátiles inflables. Continuó trabajando como ingeniero de sonido y como músico mientras se acentuaba su interés por la electrónica. Ambas inquietudes se aunaron al conocer a Dave Vorhaus, quien dirigía un estudio de grabación. En 1981, basándose en el Z80, diseñó un nuevo ordenador de gestión de 64 K ampliables. La experiencia de este proyecto con el procesador Z80 fue el punto de partida que le llevó a desarrollar la gama de ordenadores Lynx.

 

 

camputers-lynxEl Lynx es, fue, un ordenador fabricado por la firma Camputers, de Cambridge, Gran Bretaña. Este micro es más grande y pesado que sus dos principales competidores británicos, el Sinclair Spectrum y el Oric, aunque algo más pequeño que los Commodore y Atari, de fabricación norteamericana. Es, asimismo, uno de los ordenadores de aspecto más atrayente, con un funcional acabado en tonalidades grises.

 

Dispone de una RAM de 48 K, ampliable hasta 192 K. En aquella época se consideraba que un ordenador profesional de gestión debía poseer normalmente al menos 64 K de memoria, por lo que resulta evidente la gran versatilidad del Lynx.

 

Su teclado es similar al de una máquina de escribir, tanto en disposición como en tamaño, y ofrece un excelente feedback táctil, pues se sabe instintivamente si se ha pulsado la tecla correcta.

 

El Lynx puede visualizar ocho colores diferentes y tiene almacenados en su memoria 32 caracteres para gráficos, si bien éstos no están indicados en el teclado.

 

Viene con su propia versión de Basic, que incluye varias órdenes muy útiles, entre ellas “AUTO”, que numera automáticamente las líneas del programa.

 

La unidad central de proceso del Lynx es el microprocesador Z80, que ha sido utilizado en varios microordenadores muy sofisticados.

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Fuente: Mi Computer

 

BBC MICRO Modelo B

BBC Micro Model BEl BBC Modelo B lo fabricaba Acorn Computers en Cambridge (Inglaterra) y lo comercializaba la BBC. Originariamente habían dos modelos, el Modelo A, más económico y menos sofisticado y el Modelo B, que analizaremos a continuación.

 

En Gran Bretaña, el Modelo B se vendió muy bien en las escuelas y figuraba en la lista de ordenadores aptos para esa finalidad, aprobada oficialmente por el gobierno. Para esta máquina se ha desarrollado una cantidad importante de software educativo, desde lenguajes de programación hasta paquetes de programas para el aprendizaje.

 

Las especificaciones técnicas del Modelo B se consideraban excelentes. En particular, su lenguaje de programación Basic está muy bien equipado con órdenes para afrontar las funciones especiales. También simplifica la tarea de desarrollar y editar programas.

 

Existen ocho modalidades diferentes para gráficos, lo que siginifica que el usuario puede elegir entre una resolución alta, media o baja, aunque en el primer caso el número de colores disponibles es limitado. La máxima resolución que se puede obtener es de 640×256 y para obtener los mejores resultados gráficos es recomendable usar un monitor exclusivo. Existen órdenes para trazar en la pantalla líneas y círculos y crear una gran variedad de imágenes.

 

Su fuente de alimentaicón eléctrica va alojada en el interior de la carcasa, lo que le proporciona una apariencia bien proporcionada y autosuficiente, y las interfaces situadas detrás y debajo de la carcasa son más numerosas que en otras máquinas. Además de las interfaces para unidad de disco, impresora y un dispositivo análogo, como un equipo de laboratorio o un instrumento de medición, existe una configuración para trabajar en red. Esta es ideal para trabajar en las escuelas, puesto que varios usuarios pueden compartir la misma impresora o la misma unidad de disco.

 

Por último, existe “el tubo”, una sofisticada interface para conectar un microprocesador alternativo, ya sea para conseguir una mayor velocidad de cálculo o bien para ejecutar el software escrito para otras máquinas.

 

Por su parte, el teclado del BBC Modelo B es otro de los puntos fuertes de este ordenador en términos de trazado, facilidades y calidad de construcción.

 

Las teclas están moldeadas convenientemente, gracias a lo cual hasta una persona que esté acostumbrada a mecanografiar al tacto, se sentirá muy cómoda.

 

Las cuatro teclas con flechas sobre el lado derecho son para hacer mover el cursor por la pantalla cuando se editan textos o programas.

 

La hilera superior, de diez teclas rojas de función programable, es particularmente útil para programas educativos, dado que el usuario debe tan sólo escoger la respuesta adecuada entre 10 posibilidades.

 

Una característica muy agradable es la inclusión de tres LED (diodos emisores de luz) para indicar si el motor de la casete está funcionando y si se han activado las teclas de retención de mayúsculas.

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Fuente: Mi Computer

 

Dragon 32

dragonDragon Data fue una compañía galesa fundada por los fabricantes de juguetes Mettoy y respaldada por la Welsh Development Agency y el Prudential Group.

El Dragon 32 salió al mercado en Gran Bretaña durante las Navidades de 1982 y obtuvo un éxito inmediato gracias a sus 32 K y a su intérprete de Basic.

Es un ordenador altamente compatible con el Tandy Color, pues se pueden utilizar los complementos y algunos de los cartuchos de juegos de la marca Tandy, aunque no las casetes. Las dos máquinas emplean el mismo micropocesador, el Motorola 6809E, en vez del 6502 y el Z80 como la mayoría de los odenadores personales de la época.

Una serie de órdenes para los gráficos (como son: DRAW, CIRCLE, PAINT, COLOUR y MOVE) le dan un control mayor que el que proporcionan otras máquinas con una mejor resolución.

En el apartado sonoro, el Dragon sólo puede tocar una nota al mismo tiempo, a diferencia de otros ordenadores con más de una “voz” y que pueden generar acordes, pero sus órdenes de Basic le permiten crear una melodía identificable con mayor facilidad que la mayoría de las otras máquinas.

Aunque está bien equipado con interfaces, el número de dispositivos para ampliar el Dragon 32 es limitado, sin tener en cuenta las palancas de mando.

Uno de los periféricos más interesantes en la unidad de disco Dragon, que consta de dos partes: una tarjeta controladora de discos, que se introduce en la carga de cartuchos del Dragon, y el dispositvo principal, que incluye una unidad de disco de 5 1/4”.

DRAGON32

Fuente: MiComputer.

Commodore C64

Commodore_64El Commodore 64 fue el primero de una nueva generación de ordenadores personales, adecuado tanto para juegos como para la gestión de pequeños negocios, pues su memoria estándar de 64 K era suficiente para la elaboración gráficos sofisticados o la ejecución de programas profesionales, tales como hojas de cálculo, tratamiento de textos y bases de datos.

Cierta compatibilidad con los sistemas Commodores VIC-20 y PET incrementó la gama de software disponible para el C64.

A su vez, la gama de interfaces del 64 le permitía funcionar con la mayoría de periféricos, incluso la unidad de disco y las impresoras VIC.

Dos de las caracteríticas más importantes del Commodore 64 son los gráficos “sprite” y la síntesis musical total:

 

  • Los “sprites” son objetos visuales creados en la pantalla mediante gráficos de alta resolución, que pueden ser movidos con una orden simple (perfectos para recrear “invasores del espacio”, aviones,…), si bien es cierto que tales efectos son posibles sin gráficos “sprite”, pero requieren mucha más programación. En el 64 es posible mover los “sprites”, hacer que aumenten de tamaño, disminuyan o cambien de color, o que pasen por delante o por detrás de otros “sprites” u objetos gráficos estacionarios, por ejemplo un escenario de fondo, dando profundidad a la escena. También es posible detectar cuándo dos “sprites” han chocado.
  • Por su parte, la sitetización del sonido es igualmente sofisticada, en contraste con los simples “beeps” y “sqwawks” de máquinas más baratas. Además de tener tres voces separadas que permiten acordes y armonías en vez de sólo notas simples, el 64 permite un control completo sobre los diversos parámetros que gobiernan el sonido o el timbre de la nota que se emite. En otras palabras, el 64 puede simular una variedad completa de instrumentos musicales y otros ruidos abstractos.

 

El punto débil del 64 es su lenguaje Basic, que prácticamente es la misma versión que Commodore utilizaba en sus primeros ordenadores. En vez de tener una amplia gama de órdenes prácticas para obtener un buen rendimiento de sus características, por lo demás espléndidas, la mayoría de las operaciones sofisticadas requieren la incómoda orden “POKE”. Afortunadamente, se comercializaron cartuchos suplementarios para remediar esta deficiencia.

 

Por otra parte, el teclado del Commodore 64 es excelente, con teclas “esculpidas” que facilitan enormemente su manejo.

Además de los caracteres normales, tiene una amplia gama de caracteres gráficos. Una tecla multiuso grabada con el logotipo de Commodore cambia los diferentes juegos de caracteres.

Los colores cambian con la telca “CTRL” (CONTROL) y una de la fila superior.

Las cuatro teclas situadas a la derecha del teclado pueden desempeñar cometidos especiales dentro de un programa y, por lo tanto, permiten la entrada rápida de órdenes especiales.

 

c64

Oric-1

oric-1El Oric-1 es un pequeño ordenador de fabricación británica que compite con el Sinclair Spectrum tanto en precio como en prestaciones. Posee una atractiva carcasa plástica de color gris y su teclado, con un ángulo de inclinación que resulta muy cómodo para digitar, tiene teclas móviles individuales y permite la escritura al tacto.

Existen dos versiones disponibles, una con 16 K y la otra con 48 K.

El Oric es un micro barato pero de gran versatilidad, especialmente indicado para principiantes y para juegos y su potencial de expansión lo hace muy atractivo.

El Oric posee las conexiones habituales para televisión, casete y otras unidades. Se puede conectar con una impresora y dispone también de un conector para módulos de memoria extra, cartuchos de programas y un modem. Éste, el modem, es un periférico particularmente atractivo, ya que ofrece al Oric la posibilidad de comunicarse con otros ordenadores a través del teléfono.

El Oric tiene el lenguaje Basic incorporado, pero puede operar también con otros lenguajes, así, la versión de 48 K se sumistra con Forth y Basic.

Utilizando el Basic incorporado, el Oric puede producir sonidos y gráficos en color.

Es capaz de visualizar ocho colores y crear y almacenar carcteres de cualquier forma. Mediante las órdenes “PAPER” (papel) e “INK” (tinta), es posible cambiar el color de cualquiera de estos caracteres “definidos” y el color del fondo sobre el cual están fijados.

El sonido del Oric es tan impresionante como sus gráficos. Unas órdenes especiales permiten crear una gran variedad de sonidos y música, con notas y aordes que pueden abarcar seis octavas.

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