BBC MICRO Modelo B

BBC Micro Model BEl BBC Modelo B lo fabricaba Acorn Computers en Cambridge (Inglaterra) y lo comercializaba la BBC. Originariamente habían dos modelos, el Modelo A, más económico y menos sofisticado y el Modelo B, que analizaremos a continuación.

 

En Gran Bretaña, el Modelo B se vendió muy bien en las escuelas y figuraba en la lista de ordenadores aptos para esa finalidad, aprobada oficialmente por el gobierno. Para esta máquina se ha desarrollado una cantidad importante de software educativo, desde lenguajes de programación hasta paquetes de programas para el aprendizaje.

 

Las especificaciones técnicas del Modelo B se consideraban excelentes. En particular, su lenguaje de programación Basic está muy bien equipado con órdenes para afrontar las funciones especiales. También simplifica la tarea de desarrollar y editar programas.

 

Existen ocho modalidades diferentes para gráficos, lo que siginifica que el usuario puede elegir entre una resolución alta, media o baja, aunque en el primer caso el número de colores disponibles es limitado. La máxima resolución que se puede obtener es de 640×256 y para obtener los mejores resultados gráficos es recomendable usar un monitor exclusivo. Existen órdenes para trazar en la pantalla líneas y círculos y crear una gran variedad de imágenes.

 

Su fuente de alimentaicón eléctrica va alojada en el interior de la carcasa, lo que le proporciona una apariencia bien proporcionada y autosuficiente, y las interfaces situadas detrás y debajo de la carcasa son más numerosas que en otras máquinas. Además de las interfaces para unidad de disco, impresora y un dispositivo análogo, como un equipo de laboratorio o un instrumento de medición, existe una configuración para trabajar en red. Esta es ideal para trabajar en las escuelas, puesto que varios usuarios pueden compartir la misma impresora o la misma unidad de disco.

 

Por último, existe “el tubo”, una sofisticada interface para conectar un microprocesador alternativo, ya sea para conseguir una mayor velocidad de cálculo o bien para ejecutar el software escrito para otras máquinas.

 

Por su parte, el teclado del BBC Modelo B es otro de los puntos fuertes de este ordenador en términos de trazado, facilidades y calidad de construcción.

 

Las teclas están moldeadas convenientemente, gracias a lo cual hasta una persona que esté acostumbrada a mecanografiar al tacto, se sentirá muy cómoda.

 

Las cuatro teclas con flechas sobre el lado derecho son para hacer mover el cursor por la pantalla cuando se editan textos o programas.

 

La hilera superior, de diez teclas rojas de función programable, es particularmente útil para programas educativos, dado que el usuario debe tan sólo escoger la respuesta adecuada entre 10 posibilidades.

 

Una característica muy agradable es la inclusión de tres LED (diodos emisores de luz) para indicar si el motor de la casete está funcionando y si se han activado las teclas de retención de mayúsculas.

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Fuente: Mi Computer

 

Commodore C64

Commodore_64El Commodore 64 fue el primero de una nueva generación de ordenadores personales, adecuado tanto para juegos como para la gestión de pequeños negocios, pues su memoria estándar de 64 K era suficiente para la elaboración gráficos sofisticados o la ejecución de programas profesionales, tales como hojas de cálculo, tratamiento de textos y bases de datos.

Cierta compatibilidad con los sistemas Commodores VIC-20 y PET incrementó la gama de software disponible para el C64.

A su vez, la gama de interfaces del 64 le permitía funcionar con la mayoría de periféricos, incluso la unidad de disco y las impresoras VIC.

Dos de las caracteríticas más importantes del Commodore 64 son los gráficos “sprite” y la síntesis musical total:

 

  • Los “sprites” son objetos visuales creados en la pantalla mediante gráficos de alta resolución, que pueden ser movidos con una orden simple (perfectos para recrear “invasores del espacio”, aviones,…), si bien es cierto que tales efectos son posibles sin gráficos “sprite”, pero requieren mucha más programación. En el 64 es posible mover los “sprites”, hacer que aumenten de tamaño, disminuyan o cambien de color, o que pasen por delante o por detrás de otros “sprites” u objetos gráficos estacionarios, por ejemplo un escenario de fondo, dando profundidad a la escena. También es posible detectar cuándo dos “sprites” han chocado.
  • Por su parte, la sitetización del sonido es igualmente sofisticada, en contraste con los simples “beeps” y “sqwawks” de máquinas más baratas. Además de tener tres voces separadas que permiten acordes y armonías en vez de sólo notas simples, el 64 permite un control completo sobre los diversos parámetros que gobiernan el sonido o el timbre de la nota que se emite. En otras palabras, el 64 puede simular una variedad completa de instrumentos musicales y otros ruidos abstractos.

 

El punto débil del 64 es su lenguaje Basic, que prácticamente es la misma versión que Commodore utilizaba en sus primeros ordenadores. En vez de tener una amplia gama de órdenes prácticas para obtener un buen rendimiento de sus características, por lo demás espléndidas, la mayoría de las operaciones sofisticadas requieren la incómoda orden “POKE”. Afortunadamente, se comercializaron cartuchos suplementarios para remediar esta deficiencia.

 

Por otra parte, el teclado del Commodore 64 es excelente, con teclas “esculpidas” que facilitan enormemente su manejo.

Además de los caracteres normales, tiene una amplia gama de caracteres gráficos. Una tecla multiuso grabada con el logotipo de Commodore cambia los diferentes juegos de caracteres.

Los colores cambian con la telca “CTRL” (CONTROL) y una de la fila superior.

Las cuatro teclas situadas a la derecha del teclado pueden desempeñar cometidos especiales dentro de un programa y, por lo tanto, permiten la entrada rápida de órdenes especiales.

 

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Sinclair ZX Spectrum 48 K

Sir Clive Sinclair fundó su primera empresa, Sinclair Radionics, en 1962 y en 1972, la introducción de la primera calculadora de bolsillo, la Executive, confirmó su aptitud para miniaturizar y dar un estilo propio a productos populares, así como su habilidad para venderlos en grandes cantidades. En 1979 Sir Clive dejó Sinclair Radionics y fundó Sinclair Research. En 1980 desarrolló el ZX80, que un año más tarde, sería seguido por el ZX81, una versión modificada y mejorada. Ambos eran ordenadores monocromáticos. Para 1982 se produjo la aparición del ZX Spectrum, que analizaremos a continuación. Un año más tarde, en 1983, Sinclair estableció en Cambridge su propio centro de investigación.

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El Sinclair Spectrum es un pequeño ordenador personal con gráficos en color, capacidad para la producción de sonido y una gran memoria, concretamente, 48 K.

La versión Basic del Spectrum, al igual que la de casi todos los otros ordenadores personales, posee sus propias características, pero se acerca lo suficiente a la versión estándar del Basic, aceptada mayoritariamente, como para resultarle familiar a cualquier programador de este lenguaje.

Los recursos del Spectrum para la emisión de sonidos y para la confección de gráficos pueden controlarse mediante el Basic. El control de sonido es bastante primitivo, realizándose a través de la orden BEEP, aunque con algo de habilidad, puede lograrse que produzca un pequeño repertorio de efectos sonoros. En cambio, su capacidad para la creación de gráficos en color es realmente impresionante. Permite una visualización de gráficos cuyas configuraciones van desde las órdenes PAPER (papel) e INK (tinta) para el control de los colores de fondo y de primer plano, hasta órdenes para el trazado de círculos y para hacer que zonas determinadas de la pantalla se enciendan y se apaguen de forma intermitente.

El éxito comercial del Spectrum desembocó en la creación de empresas de desarrollo de software (principalmente juegos) y hardware. La propia Sinclair ha introducido también algunos periféricos de gran utilidad para el Spectrum como una impresora y un sistema de almacenamiento:

  • La impresora ZX se conecta directamente al Spectrum. Imprime nueve líneas de texto por pulgada. También imprime gráficos mediante la impresión de los caracteres para gráficos. El contenido de la pantalla puede ser copiado mediante la impresora utilizando la orden “COPY”.
  • El microdisco ZX se conecta con el Spectrum a través de una interface acoplada en la parte posterior de la base de la máquina. Proporciona 100 K de almacenamiento. El tiempo promedio requerido para el acceso a los datos es de 3,5 s.

El Spectrum posee un económico telcado con piezas de movimiento limitado. Sinclair optó por mejorar el teclado del ZX81, pero sin incurrir en los costes que hubiese implicado un teclado totalmente móvil.

El teclado del Spectrum utiliza un pieza de plástico de línea sencilla para incorporar las teclas, que sobresalen de la cubierta exterior. Al pulsar una tecla, ésta cierra un contacto situado debajo de ella, de este modo, el ordenador reconoce que una pieza ha sido pulsada y pone en funcionamiento el carácter correspondiente. El medio para hacer que la tecla pulsada vuelva a levantarse no es otro que la elasticidad de la hoja de plástico, que se estira al teclear la pieza. Esta técnica de diseño ha reducido el costo del teclado y ha contribuído al bajo precio final del Spectrum.

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Fuente: Mi Computer

Shadow of the comet

shadowofthecomet 029Esta es una aventura gráfica en el más amplio sentido del término, donde terror, acción, intriga y misterio se dan cita y hacen de esta obra de Infogrames todo un desafío para el jugador.

Una atmósfera pesada, casi asfixiante, envuelve por completo el desarrollo del juego y desde el primer momento en que la presentación nos desvela unas imágenes extrañas pero fascinantes, junto a una música cargada de magia, sabemos que lo que nos vamos a encontrar no es algo corriente ¡y no necesitaremos mucho tiempo para confirmar tal hipótesis!.

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La acción tiene lugar en 1910, y se inicia con la visita de un joven fotógrafo británico, John Parker, a un pequeño puerto pesquero llamado Illsmouth (una alteración del propio Lovecraft de Innsmouth), uno de esos pueblecitos de Nueva Inglaterra donde el paso del tiempo parece no tener sentido, para presenciar y fotografiar el paso de Cometa Halley. Pero también para desentrañar los turbios hechos acaecidos en el pasado, cuando en 1834, con último paso del Halley, el científico Lord Boleskine visitó la ciudad para realizar las oportunas observaciones astronómicas y terminó recluido en un hospital psiquiátrico de Londres. Convencido que los dibujos de Boleskine ocultan un terrible secreto.

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Para ello nos encontraremos durante el desarrollo de la historia, multitud de personajes a los que interrogar y que nos proporcionarán valiosas pistas (herencia de Eternam), que en muchos casos serán de vital importancia para avanzar. Destacan los primeros planos de los personajes (algunos muy parecidos a personajes famosos, como por ejemplo Jack Nicholson, Vincent Price, Sean Connery o el mismísimo Lovecraft) que aparecen cuando se mantienen algunas conversaciones o suceden sucesos importantes.

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El extenso mapeado del juego, la riqueza y variedad de alternativas o el elevado número de decisiones a tomar, confieren al programa un nivel de adicción altísimo.

Mención especial también merecen la banda sonora, los gráficos y la facilidad de control que se ejecuta simplemente con la ayuda de los cursores (la versión en CD-ROM también ofrece la posibilidad de usar el ratón) y un mínimo número de teclas con las que accederemos al inventario u observaremos detenidamente cualquier objeto, o sencillamente, lo agarraremos para llevarlo con nosotros. Para realizar estas acciones se usan T (hablar), U (usar), G (coger) L (mirar), I (mirar inventario), Y (mirar diario) y M (mapa para viaje rápido). También tienen un uso destacado las teclas D (con la cual sale un menú para guardar/cargar partida, configuración del juego y salir del juego) y P (pausa).

Asimismo, casi siempre que Parker ejecute algo correctamente, hable con otro personaje, o sea necesaria una aclaración, una animación muy bien realizada, o una frase perfectamente traducida al español despejarán nuestras dudas. Y para que sea más fácil encontrar objetos relevantes que sean susceptibles de ser tomados o usados durante la aventura, se señalan al jugador cuando se pasa cerca de ellos, mediante una línea que sale de los ojos del personaje que controlamos.

Los gráficos son todo un espectáculo visual. Algunos han sido previamente digitalizados y más tarde retocados (por ejemplo, todas las pantallas que aparecen en el juego fueron previamente dibujadas a mano y posteriormente ser escaneadas y retocadas píxel a píxel), otros, en cambio, se han trabajado directamente sobre el ordenador, pero todos presentan un denominador común un espectacular colorido y un diseño realmente artístico. El juego funciona en modo VGA a una resolución de 300×200 con 256 colores.

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La música es “impactante” y ambienta perfectamente la historia. Fue compuesta por Philippe Vachey, también conocido por componer la música de Alone in the Dark y Little Big Adventure.

Aparecen efectos de sonido y la música de fondo es generada mediante MIDI. Además, la versión en CD-ROM incluye diálogos hablados en inglés, que acompañan a los subtítulos en varios idiomas y se modificó en parte la banda sonora, dándole más calidad.

La jugabilidad, por su parte, es espectacular.

Es, pues, una mágnifica adaptación de Lovecraft al mundo del software lúdico por parte de Infogrames.

REQUISITOS MÍNIMOS:

  • IBM PC AT 100% COMPATIBLE CON PROCESADOR 386 A 16MHZ.
  • 2MB DE RAM (560KB DE MEMORIA CONVENCIONAL LIBRE).
  • 512KB DE MEMORIA EXPANDIDA.
  • TARJETA GRÁFICA VGA CON 256 COLORES.
  • DISCO DURO.
  • CD-ROM (VERSIÓN EN CD-ROM).
  • MSCDEX 2.2
  • DOS 5.0
  • TARJETA DE SONIDO SOUND BLASTER O COMPATIBLE.
  • MOUSE.

1.994: El reinado de DOOM II

En 1994 el mundo de los ordenadores sufrió una convulsión con la aparición de “DOOM II”, que junto a “DOOM” ha representado el máximo exponente y el modelo a seguir en el género de los arcades 3D.
ID Software fue la compañía creadora y con estos títulos causó un gran impacto en la comunidad informática.

 

Inquietantes efectos sonoros, sensación claustrofóbica y sobrecogedores efectos de luz han convertido a “DOOM II” en juego capaz de hacernos sentir miedo y dispararnos el nivel de adrenalina hasta límites insospechados.

 

“DOOM II” utilizaba una perspectiva tridimensional en primera persona y dio a conocer un revolucionario sistema de generación poligonal basado en texturas, en donde todos los elementos de los distintos escenarios se nos mostraban con un realismo desconocido hasta la fecha, pues sus predecesores, “WOLFENSTAIN 3D” y “SYSTEM SHOCK” ya utilizaban esta técnica pero no con tal grado de sofisticación.

Otro de los puntos fuertes de este revolucionario programa, es su sistema multiusuario, que mediante una conexión de ordenadores por cable, modem o red ha hecho las delicias de muchos de nosotros.
Un compedio de innovación técnica que ha convertido a “DOOM II” en uno de los juegos más influyentes de la década de los 90.

OLIVETTI M300-02 (BA013)-MOTHERBOARD USER’S MANUAL

A raíz de la presentación de mi Olivetti y sirva como ampliación de dicha entrada, ahí van una serie de características y datos que podrían ser de utilidad sobre su placa base:

OLIVETTI M300-02 (BA013)-MOTHERBOARD USER’S MANUAL

Processor: 80386SX

Processor Speed: 16MHz (M300-02)

Chip Set: Unidentified

Video Chip Set: Western Digital

Maximum Onboard Memory: 10MB

Maximum Video Memory: Unidentified

Cache: None

BIOS: Unidentified

Dimensions: 254mm x 218mm

I/O Options: Floppy drive interface, IDE interface, parallel port, PS/2 mouse port, serial port, feature connector, VGA port, riser slot

NPU Options: 80387SX

CONNECTIONS
Purpose Location Purpose Location
VGA port CN1 Feature connector CN5
Parallel port CN2 IDE interface CN6
Serial port CN3 Floppy drive interface CN7
PS/2 mouse port CN4 Riser slot SL1
USER CONFIGURABLE SETTINGS
Function Label Position
PASSWORD ENABLE P2 Pins 2 & 3 closed
PASSWORD DISABLE P2 Pins 1 & 2 closed
DRAM CONFIGURATION
Size Bank 0 Bank 1
2MB 2MB None
4MB 2MB (2) 1M x 9
10MB 2MB (2) 4M x 9
Note: Bank 0 is factory installed and is not configurable.

CONNECTIONS
Purpose Location
Console connector P3
USER CONFIGURABLE SETTINGS
Function Label Position
Battery installed P1 Closed
Battery not installed P1 Open