La serie ST de ATARI

El primer Atari de la serie ST (el ST 260) fue comercializado en 1985. Los nuevos modelos de Atari fueron los primeros computadores de 16-bit disponibles para uso doméstico y señalaron el fin de la era de los 8-bit de Atari (400, 800, 600xl, 800xl, 1200xl, 1450xld, 65xe y el 130xe).

Las siglas “ST” derivan de la capacidad de su microprocesador MOTOROLA 68000 de trabajar con un bus de datos externo de 16-bit y un bus de direcciones interno de 32-bit (Sixteen-bit data bus and Thirty-two bit address bus).

Esta nueva línea de computadores de Atari también introdujo como novedad el sistema operativo de Atari, el TOS (The Operating System) instalado en ROM.

Un subsistema primario del TOS es el GEM (Graphics Environment Manager), que es la interfaz gráfica que usan los Atari ST y que fue desarrollada por Digital Research, Inc. El GEM proporciona el escritorio, las ventanas, el puntero del ratón y los menús y fue diseñada originariamente para PC. Otros subsistemas del TOS son el GEMDOS, la BIOS y el XBIOS.

Las características principales de la nueva línea de computadores ST son:

– Un microprocesador de 32 bits Motorola 68000 a 8MHz.
– El sistema operativo TOS/GEM integrado en ROM.
– Capacidad de memoria RAM de 256k, 512k o 1MB dependiendo del modelo.
– Puerto MIDI (gestionado por el MC6850P ACIAAsynchronous Common Interface Adapter“), 2 puertos para joystick, interfaz para unidad de disquete, ACSI, interfaz para cartuchos de 128k, puertos serial y paralelo.
– DMA access (“Direct Memory Access“) encargado de “mover” datos entre las disqueteras, el disco duro y la memoria.
– Chip de sonido Yamaha FM (el YM2149) que disponía de tres voces más un canal de ruido. Cada uno de estos canales de sonido era capaz de generar señales comprendidas entre los 30 y 25000 Hz.
– Chip de video ST Shifter (“Video shift register chip“), que utilizaba 32KB de memoria RAM para desplegar las imágenes y era capaz de generar los siguientes modos gráficos: 320x200x16, 640x200x4 y 640x400x2 (monocroma) de entre 512 colores.
– Un teclado muy completo que incluía, además de las tradicionales teclas alfanuméricas, un bloque compuesto por 10 teclas de función, otro con las teclas del cursor y un cuarto bloque numérico muy similar al de los teclados actuales. El microprocesador HD6301V1 (“Hitachi keyboard processor“) es el encargado de gestionar el teclado, los joysticks y el ratón.

Dos años después del lanzamiento de la serie original ST, Atari sacó al mercado la nueva línea Mega ST, que introducían novedades como la nueva versión 1.02 del TOS, el chip BLiTTER (para gráficos más rápidos), bus interno de expansión, entre 2 y 4MB de RAM, slot para coprocesador y, externamente, se separa el teclado de la CPU.

Poco después, Atari añadió a su serie ST el STacy, un computador portátil con la versión 1.04 del TOS y que añadía a las características básicas de la serie ST una pantalla LCD monocroma, trackball para control del puntero y disco duro opcional.

En 1990, Atari comercializó el STe con la versión 1.06 del TOS y nuevas características sobre la base del ST como:

– El chip BLiTTER.
– Paleta de 4096 colores.
– Soporte para ajuste horizontal y vertical del scroll.
– Capacidad de video GENLOCK.
– Sonido stereo PCM de 8-bit
– Dos puertos extra con soporte para paddles y light pens.
– 256k para el sistema operativo en ROM.
– Slots para SIMMs de memoria RAM con capacidad para aumentar la RAM del sistema en hasta 4MB.

Y sobre el STe, Atari lanzó ese mismo año el Mega STe, que incluía las versiones 2.02, 2.05 o 2.06 del TOS (según modelos) y añadía a la ya potente plataforma del STe un micro Motorola 68000 a 8 o 16MHz, coprocesador matemático 68881 opcional, 1, 2 o 4MB de memoria RAM, disco duro interno opcional, un nuevo diseño de CPU separada del teclado, tres puertos serial, puerto localtalk (puerto de red) y un puerto de expansión compatible VME.

También en 1990 aparece el TT030, que fue el primer workstation diseñado por Atari. El TT030 se comercializó con las versiones 3.01, 3.05, o 3.06 del TOS y añadía las siguientes características sobre el Mega STe:

– Motorola 68030 32-bit corriendo a 32MHz con caché.

– Capacidad de memoria RAM de 32Mb con opcional ‘fast’ RAM.

– Coprocesador 68882.

– Cuatro puertos serial.

– Puerto SCSI.

– Stereo RCA jacks.

– Modos extra de resolución de video: (320x480x256), (640x480x16) y (1280x960x2).

Poco después apareció el ST Book, un notebook llamado a ser el sustituto del STacy. El ST Book comprimía la potencia de un ST en una ligera carcasa portátil. Únicamente se comercializó en Europa en un número limitado de unidades. Incluía la versión 2.06 del TOS y, excepto la disquetera interna, heredaba las tecnología del STacy.  Destacan las siguientes características:

– Ligera carcasa de diseño.

– Teclado con keypad numérico integrado.

– Mouse vector pad.

– Puerto de expansión para teclado.

– Conector para unidad de disquete.

El último miembro de la nueva línea de computadores de Atari fue el Falcon030. Incorpora la versión 4.04 del TOS y, aunque mantiene la compatibilidad con sus predecesores, añade muchas novedades:

– Carcasa de diseño similar a los primeros ST que integra también el teclado.

– Micro Motorola 68030 corriendo 16MHz con caché.

– Motorola 56001 DSP con 96k RAM.

– 1, 4 o 14Mb de RAM.

– De forma opcional incluía un disco duro interno IDE de 2 ½”.

– La resolución de video va de 320×200 a 640×480 con una paleta de 2 a 256 colores y 16-bit de color verdadero.

– Compatible con los monitores de Atari, con los monitores VGA estandar y con conexiones de video compuesto.

– GENLOCK-ready.

– Incluye puerto paralelo, serial, conector para disquetera externa, puerto SCSI2, LAN, 4 puertos para joystick, MIDI in/out, micrófono, auriculares y un puerto ST compatible para cartuchos.

– Puerto de expansión interior para el procesador.

– El sistema de sonido incluye el chip estándar Yamaha FM, conexión matrix y 8track con 16bit stereo record/playback.

La línea ST de ATARI fue una seria alternativa a los Mac (en el terreno musical y autoedición) por mucho menos dinero, convirtiéndose en el núcleo de la mayoría de estudios audiovisuales, dado que incluía interfaz MIDI de serie. Con él se popularizaron estándares del software musical como CUBASE de Steinberg y NOTATOR de Emagic (antecesor de Logic Audio).

Asimismo, el Atari ST destacó como uno de los computadores con más cantidad y calidad de juegos.