IBM PERSONAL SYSTEM / 2

UN AVANZADO ESTÁNDAR DE GRÁFICOS (VGA), DISCOS DE 1.44 MB EN 3.5″ HASTA 115 MB EN DICO FIJO, UN 80386 EN SU MODELO 80, ETC. SON ALGUNAS DE LAS CARACTERÍSTICAS MÁS DESTACADAS DE LOS PS/2 DE IBM, SI BIEN TODO ELLO GIRA ALREDEDOR DE LA ARQUITECTURA MICRO-CANAL DISTINTA A LA DEL PC EN CASI TODO, PERO MANTENIENDO LA COMPATIBILIDAD A NIVEL FUNCIONAL.

La gama PS/2 de IBM representó una decisión salomónica entre la innovación absoluta y la incompatibilidad con lo ya existente en aquel momento (allá a finales de la década de los 80), pues si bien la arquitectura era completamente nueva y totalmente incompatible con la del PC, si se procuró mantener.
La diferencia principal de los PS/2 radica en la elección por parte de IBM de una nueva arquitectura: Micro-Channel Architecture (MCA) que gira en torno a un bus especial: el Micro-Canal, que ni es eléctrica ni mecánicamente compatible con el anterior bus del IBM PC, pero que, sin embargo, permite una mayor velocidad en transferencia de datos y en operaciones de entrada-salida, longitudes más largas de datos (hasta de 32 bits) y soporta multiproceso.
Pero no es esa la única innovación que marca una notable diferencia con la arquitectura del PC: nuevos circuitos, cambios en la BIOS, nuevos sistemas de arbitraje del BUS y de acceso a la memoria (DMA), así como la opción programable (POS).
La placa base incorpora de forma masiva circuitos “a medida” que realizan funciones hasta aquel momento reservadas a las tarjetas de expansión en los PC: el puerto serie, el paralelo, el vídeo y el puerto del ratón son algunos ejemplos. Así pues, la CPU, el coprocesador matemático y la ROM son los únicos chips que van montados sobre zócalos, quedando el resto montados directamente en superficie.
Hablando de la CPU, los PS/2 usan tres modelos: el modelo 30 utiliza un 8086 a 8 MHz, los modelos 50 y 60 incorporan un 80286 trabajando a 10 MHz y el modelo 80 introduce la principal innovación, pues IBM lo diseñó entrono a un 80386 a 16 ó 20 MHz.